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2009-05-20

不況のさなか、30才代の自殺が急増

警察庁のまとめによると、2008年度の統計で、30歳代の自殺者数がバブル期の約2倍の4850人となり、統計を開始した78年以来過去最多となったらしい。20歳代の自殺者数も過去10年間で2番目の多さ。

  2008年の1年間に全国で自殺した3万2249人のうち、30代は4850人(前年比1・7%増)で、統計 が残る1978年以降、過去最多となったことが14日、警察庁の統計で分かった。50代は、6363人で年代別では最多だったが、前年に比べ683人 (9・7%)減少した。
  08年の自殺者数は、前年に比べ844人(2・6%)減ったが、11年連続で3万人を超えている。20代は3438人(3・9%増)、19歳以下は611人(11・5%増)で若年層の増加が目立つ。
 遺書や関係者の話などから原因・動機が判明したのは2万3490人(72・8%)。複数の原因・動機がある場合は3つまで計上している。最も多かったのが「うつ病」で6490人。「身体の病気」5128人、「多重債務」1733人と続く。
 「就業失敗」が4割増の253人、「失業」が2割増の648人、「生活苦」が1割強増えて1289人となるなど、景気悪化の影響をうかがわせる。
 職業別では、学生・生徒を除く無職が1万8279人(56・7%)で半数以上を占める。うち病気などで職に就けない人が8644人、生活保護・年金・雇用保険などで生活している人が5249人、失業者は1890人。

Pk2009051402100149_size0 左のグラフを見ても、60代や40〜49才が横ばいかやや下がっている(数的には60代があいかわらず多いが)。多いと言われた50代が減少傾向にあるのに比べ、20代のやや増加と、30代の激増がはっきり分かる。

理由の項目も、「就業失敗」「失業」「生活苦」の増加率が多く、バブル崩壊以降、特にここしばらくの金融不況の影響で、20代30代といった若年層への露骨な経済的しわ寄せが、自殺につながっていると思う。若者の生活苦、生き難さが浮き彫りになった結果だ。

直接的原因で最も多かったのが「うつ病」とあるが、実際には「うつ病」とまで診断されていない「うつ状態」や本人の自覚の無い「うつ」もあるだろうから、実態としての数値はもっと多いと思う。

「最近の若い人は簡単に死を選ぶ」とか「家族や友人の支え合いを」と評論することはできても、実際には「うつ状態」に陥った本人を支えるべき社会の基盤のようなものが、昔より大きく崩れてきているのではないか。これからも長引く不況だから、よほど人より優れた学歴や能力が無いと生き抜いていけない時代だから、危機を自覚してがんばろう...、そういうことなら誰しも考えるのだけれど、そういった努力の中から神経疲労、脳疲労が生じ、「うつ」が生まれるのではないかと考えてしまう。

家族や学校・職場の人間関係が最悪であっても、尊敬できる人と出会うことで人生が大きく変わったりする。精神も生活も苦しい時に、そういう人間関係が身近に無いことが、重苦しい時代の自殺率を上げているのではないだろうか。

「ありのままの自分」などという抽象的な「自分探し」をするムダな努力ではなく、今自分が考えたりやっていることの価値を、不十分なものであってもそのままに評価してくれる人が居れば、自殺にまでは至らないのではないか。ここの考え方はよく誤解されていて、単に「人のいい面も見てあげよう」とか「ほめてあげよう」とかいった、表面的な議論とはかなり違うものだと思うのだけれど。

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